レンジローバーの意味・由来は?高級SUVの頂点に立つまでの軌跡

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1970年6月、レンジローバーはその産声を上げました。それから約50年の長きにわたり多くの人に愛されている理由はなんでしょうか。

レンジローバーがレンジローバーである理由、意味、ルーツをひも解くと、様々なストーリーに出会うことができます。

今回はそんなレンジローバーの歴史について調べたことをお話します。

 

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レンジローバー?ランドローバー?

英凪(えな) 妻
そもそも、レンジローバーとランドローバーというのがあるじゃない?違いはなんなの?
喜富(よしと)
あぁ、混同しやすいんだよね。僕も実はよくわからなかったんだよね

ランドローバーはイギリスの四輪駆動車を取り扱う自動車メーカーでありブランド名です。そこから発売されているのがレンジローバーです。

英凪(えな) 妻
ランドローバーはブランド名で、レンジローバーは車種名ということね
喜富(よしと)
そういうことだね
英凪(えな) 妻
でもどうして混同されてしまうのかしら?

ランドローバーとレンジローバーが混同されてしまいがちなのは、名前が似ているからということではなく『ランドローバーという車があった』からです。

ローバー社が開発した車に『ランドローバー(大地を駆けまわる)』と名付け、その後、ローバー社のオフロード・SUV部門、ブランド名へと変遷していったのです。

英凪(えな) 妻
もともとランドローバーという車があったのね!
喜富(よしと)
これでランドローバーとレンジローバーの違いがわかったかな?
現在のランドローバー
ランドローバーは同じくイギリスの高級車メーカーであるジャガーとともにインドのタタモータース傘下となり『ジャガーランドローバー』となっている

 

レンジローバーのルーツは70年前に遡る

 

レンジローバーが生まれるずっとずっと前のお話。

イギリスにあるアングルシー島の砂浜に、ひとりの男が居ました。ローバー社のエンジニアディレクターであるモーリス・ウィルクスです。

モーリスは、自身の夢を砂浜に描きました。「大地を制覇し、どこへでも行ける」車のスケッチを。

英凪(えな) 妻
砂浜に描いた夢なんてロマンチックね
喜富(よしと)
そうだね。でも現実はロマンチックとばかりは言っていられない面もあったようだよ

時は第二次世界大戦中。時代の流れの中で、悪路に適した四輪駆動車などの需要が多くなってきました。そこで、ローバー社も四輪駆動車の開発に乗り出すことになるのです。

英凪(えな) 妻
実際には厳しい時代に必要とされて生まれたのね

そうして開発が進められたランドローバーは1948年のアムステルダムモーターショーにおいて、シリーズIが発表されました。

発表されたランドローバー・シリーズIは、またたく間に世界中の注目の的となり、ローバー社の四輪駆動の開発は大きく成功を収めることになります。

英凪(えな) 妻
この成功がレンジローバーの開発に大きくかかわってくるのね
喜富(よしと)
そうだね。レンジローバーが誕生するのに、欠かせないエピソードと言えるね

 

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レンジローバー誕生までの道のり

ランドローバーが大きく成功したのち、モーリス・ウィルクスはランドローバーの成功をセダンにも取り入れることはできないかと考えるようになります。

喜富(よしと)
悪路も走ることが出来る乗用車、まさにSUVの原点だね!

そうして道路を動きまわるという意味を込めた『ロードローバー』として悪路も快適に走ることが出来る乗用車の開発は始まりました。

喜富(よしと)
こうした開発に、立役者というのは必ずと言っていいほど出てくるよね
英凪(えな) 妻
この開発にもその立役者がいたということね?

レンジローバーの誕生に欠かせない人物。それは技術者のチャールズ・スペンサー・キングです。

チャールズ・スペンサー・キングは、『オフロードを走れる二輪駆動の車』というコンセプトを覆し、『オンロードを快適に走る四輪駆動の車』を目指し、開発を始めます。

喜富(よしと)
似ているようで全く違う観点に立った考え方と言えるね
英凪(えな) 妻
大きな転換になったのね

目標はどんどん具体化していき、順調に思えた開発ですが、突拍子もないとも思える構想のためか、社内での評価はあまり良くありませんでした。

英凪(えな) 妻
まさに求められた車ということで、開発も順調だったんじゃないの?
喜富(よしと)
ところが、そうとも言えないんだよね 
英凪(えな) 妻
いつの時代も、新しいことを始めるのは難しかったということかしらね

社内での評判はよいものではないとはいえ、ロードローバーの開発は進み、一般道路はもとより、オフロードでの走行テストでも良い結果を残すようになっていきました。

そうして1970年の6月17日、ついにロードローバーは『レンジローバー』として誕生し、一般向けに発表されることとなったのです。

レンジローバーの名前の由来
ランドローバーは『land(大地)を動き回る』という意味ですが、大地に限らず、range(山脈)さえも乗り越える、幅広い守備範囲を持つ車ということで『レンジローバー』と名付けられました

 

レンジローバーはなぜ売れたのか?

フルタイム4WDを搭載した初のモデルとして発表されたレンジローバー。

高級車と変わらぬ乗り心地と、オフロードも力強く走る走破性は「ラグジュアリーカー」「エステートカ―」「パフォーマンスカー」「クロスカントリーカー」とさまざまな用途で活躍すると評判を呼びました。

様々な欲求を満たすことのできるレンジローバーは、当時の貴族階級や裕福な人たちがこぞって購入したのです。

喜富(よしと)
昼間は狩りなどで野山を走り、夜は着飾って社交の場へ。貴族階級のための車のようだね
英凪(えな) 妻
意図したわけではないだろうけど、嬉しい誤算なのかも

貴族階級に合わせ、内装はますます高級感を増し、乗り心地もよくなっていきます。そして高級車としての地位をゆるぎないものとし『四輪駆動車のロールスロイス』の異名を手に入れることになるのです。

喜富(よしと)
レンジローバーに乗っているもっともVIPな人と言えば?
英凪(えな) 妻
エリザベス女王!ウィリアム王子!
喜富(よしと)
そう、イギリス王室も愛用しているんだね

イギリス王室をはじめとする貴族階級にも愛されるレンジローバーは、高級SUVとして世界中のセレブからも人気があるのですね。

 

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現在のレンジローバー

レンジローバーのラインナップは以下の通り。

  • RANGE ROVER(究極のラグジュアリーSUV)
  • RANGE ROVER SPORT(走りを追求したレンジローバー)
  • RANGE ROVER VELAR(言葉にならない、造形美)
  • NEW RANGE ROVER EVOQUE(個性を解き放つ瞬間)
  • RANGE ROVER EVOQUE(もっとも個性的なプレミアムコンパクトSUV)

引用:ランドローバー公式ページ

誕生以来約50年、レンジローバーは現在も求められる走りを実現すべく進化し、高級SUVの頂点としてゆるぎない成長をしています。

現在のレンジローバーについて詳しく知りたいときはこちら↓

レンジローバーの一番人気カラーは?全バリエーション画像も紹介!

レンジローバーの乗り心地は5つ星?!気になる意見と評価のまとめ

レンジ ローバーイヴォーク2019モデルチェンジ!変更点まとめ

 

まとめ

  • レンジローバーはランドローバー社から出ている車種名
  • ルーツは70年前、厳しい時代の流れの中で生まれた
  • レンジローバーの開発は順風満帆ではなかった
  • 貴族階級からの評判が高かった
  • 『四輪駆動車のロールスロイス』の異名を持つ
  • 現在もレンジローバーは深く愛されている

レンジローバーの歴史を彩るストーリー、いかがでしたか?

70年前に砂浜に描いた夢が、厳しい時代の流れとともに実現へと向かった。当時の技術者たちの思いを受け止め、レンジローバーはこれからも高級SUVのトップに君臨し続けるでしょう。

最後までお読みいただきありがとうございました。

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